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Casos mundiales confirmados: 1.056.163

Muertes confirmadas en todo el mundo: 55.766

Países, áreas o territorios con casos – 204

El 31 de diciembre de 2019, las autoridades de salud pública chinas informaron a la Organización Mundial de la Salud (OMS) de varios casos de síndrome respiratorio agudo en la ciudad de Wuhan, provincia de Hubei, China.

El Centro Chino para el Control y la Prevención de Enfermedades (CDC) organizó una investigación para encontrar el agente causante del creciente número de casos de síndrome respiratorio agudo. Descubrieron que la etiología/agente causante de la enfermedad se debía al coronavirus (CoV) y descubrieron que se trataba de una nueva cepa que no se había identificado antes en humanos. Por ello, se denominó COVID-19, que es un acrónimo de 'enfermedad por coronavirus 2019'. Ha habido cierta confusión en relación con el nombre de la enfermedad y el nombre del virus, la OMS explicó que la enfermedad por coronavirus (COVID-19) es causada por el virus del síndrome respiratorio agudo severo coronavirus 2 (SARS-CoV-2).

Coronavirus (CoV)

En los últimos veinte años, se han descubierto otros dos coronavirus que han causado epidemias; SARS-CoV y MERS-CoV. El SARS-CoV se originó en el sur de China en noviembre de 2002 y fue reconocido como una amenaza global en marzo de 2003, ya que creó una epidemia a gran escala, que se propagó a 24 países, causando 8.098 casos y 774 muertes en todo el mundo. A fines de julio de 2003, la OMS declaró que el brote mundial había terminado ya que no se habían notificado nuevos casos. MERS-CoV se identificó en Arabia Saudita en abril de 2012 y ahora se ha detectado en otros 26 países. Entre abril de 2012 y el 30 de septiembre de 2019, se notificaron 2494 casos, incluidas 912 muertes. Los CoV pueden propagarse extremadamente rápido, y la cantidad de casos de COVID-19 aumentó drásticamente tanto en China como en todo el mundo entre diciembre y marzo. Esto llevó a la OMS a declarar una pandemia de COVID-19 el 11 de marzo de 2020.


Los coronavirus son una gran familia de virus de ARN monocatenario (+ssRNA). Los científicos han llegado a la conclusión de que el CoV se originó en animales y se transmitió a los humanos; aún se desconoce el método exacto de cómo ocurre esto. Los científicos han podido identificar qué animales originaron el SARS-CoV y el MERS-CoV; El SARS-CoV se originó en la civeta de las palmeras del Himalaya, mientras que el MERS-CoV se originó en los dromedarios. Se especula sobre dónde se originó el SARS-CoV-2, pero los primeros casos se vincularon directamente con animales dentro del mercado mayorista de mariscos de Huanan en Wuhan, China.


Etiología

Los CoV son virus de ARN de cadena positiva, que tienen una apariencia similar a una corona bajo un microscopio electrónico ya que tienen glicoproteínas en su superficie. Las glicoproteínas se pueden describir como barras de proteína que sobresalen del virus circular. Estos virus causan problemas respiratorios. Se estima que el 12% de la población es portadora sana de un CoV y esta familia de virus son responsables del 5-10% de las infecciones respiratorias agudas.


Transmisión

Como se señaló anteriormente, los primeros casos de COVID-19 estaban vinculados al mercado mayorista de mariscos de Huanan en Wuhan, China. Por lo tanto, el principal mecanismo de transmisión es de animal a humano. A medida que el COVID-19 se propagó a varias otras regiones de China, se llegó a la conclusión de que el animal no era un mecanismo de exposición para los humanos, sino que, de hecho, el virus se estaba propagando a través de la transmisión entre humanos.

El CoV y otros patógenos que causan problemas respiratorios, como la gripe común, se transmiten a través de gotitas respiratorias. Estas gotitas contienen el virus y se transmiten al toser y estornudar. Es por eso que el gobierno introdujo pautas para prevenir la propagación de la infección; como lavarse las manos regularmente con jabón durante al menos 20 segundos, cubrirse la boca y la nariz con un pañuelo desechable al estornudar o toser, tirar los pañuelos usados ​​a la basura inmediatamente y lavarse las manos después. Al seguir estas reglas, reduce la posibilidad de que las gotitas respiratorias se transmitan de persona a persona y, por lo tanto, reduce la propagación del SARS-CoV-2 y reduce la cantidad de casos de COVID-19.

El COVID-19 se puede contraer al tocar superficies contaminadas con SARS-CoV-2. Se descubrió que el virus podía sobrevivir hasta 24 horas en cartón, hasta 4 horas en cobre e incluso hasta 3 días en plástico y acero inoxidable. Sin embargo, la cantidad de virus en estas superficies disminuye rápidamente con el tiempo, por lo que el riesgo de transmisión al tocar una superficie infectada se reduce con el tiempo.

Para obtener más información sobre COVID-19, utilice las referencias a continuación.

Referencias

https://www.who.int/emergencies/diseases/novel-coronavirus-2019

Chen Y, Liu Q, Guo D. Coronavirus emergentes: estructura del genoma, replicación y patogénesis. J.Med. Virol. 2020 abril; 92 (4): 418-423.

https://www.nejm.org/doi/10.1056/NEJMc2004973

https://www.ncbi.nlm.nih.gov/books/NBK554776/‍

https://www.who.int/health-topics/coronavirus#tab=tab_1

https://www.cdc.gov/sars/about/faq.html‍

https://www.who.int/csr/sars/en/

https://www.ecdc.europa.eu/en/middle-east-respiratory-syndrome-coronavirus-mers-cov-situation-update

https://www.who.int/emergencies/diseases/novel-coronavirus-2019/technical-guidance/naming-the-coronavirus-disease-(covid-2019)-and-the-virus-that-causes-it

https://www.gov.uk/coronavirus

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